Strong and Proud

Nude female portrait painted in watercolor

"I saw my body as broken and weak for so long. I knew nothing apart from dance. It was all there was for so many years. Then my body let me down. I was 17 and felt as broken inside as I did on the outside.

As I packed my ballet shoes away and my life transformed from endless rehearsals to sitting still behind a reception desk, my body changed. Within a year I hardly recognized myself, I had no idea where the hips came from, but I did not like them! It took me the best part of 10 years to come to terms with this different body I was in, and it wasn’t until I found myself back in the dance studio that I finally accepted who I was.

I am strong. My body is sturdy and grounded. It is capable of so much more than my mind sometimes believes it is. Sometimes I doubt it, sometimes I’m unkind to it. But we are all we have, and I am thankful every day for all of the adventures we have been on together and will continue to go on.

So sure, maybe my boobs are a bit small and my belly has a little too much blub. But this body has carried me up volcanos, through jungles to find lost cities, scuba dived with sharks, and jumped off cliffs into the ocean. We have survived earthquakes and scorpion stings, broken bones and auto-immune diseases. Heartbreak that rocked us deep to our core. And we’ve experienced so much joy and laughter.

So here I stand, strong and proud."

ESPAÑOL:

"Concebí mi cuerpo como descompuesto y débil por mucho tiempo. No sabía nada además de bailar. Era todo lo que hubo por muchos años. Luego, mi cuerpo me abandonó. Cuando tenía 17 me sentí malograda por dentro como por fuera.

Cuando empacaba mis zapatos de ballet y mi vida se transformó de incontables ensayos, a sentarme quieta detrás del escritorio en recepción, mi vida cambio. En un año a duras penas me reconoci a mi msma, no tenia idea de donde mis caderas habian venido, ¡pero no me gustaban! Me tomó lo mejor de 10 años para lograr acostumbrarme a este cuerpo diferente en el que estaba, no fue hasta que me encontré de nuevo en el estudio de danza cuando finalmente acepte quien soy.

Soy fuerte. Mi cuerpo es robusto y bien puesto. A veces es capaz de mucho de mas de lo que mi mente puede hacer. A veces lo dudo, a veces soy cruel con el. Pero nosotras somos todo lo que tenemos, y estoy agradecida de cada dia de aventuras en la que hemos estado juntas, y continuaremos de esta manera.

Así que claro, quiza mis pechos son un poco pequeños y mi barriga tiene un poco de exceso de grasa. Pero ete cuerpo me ha llevado entre volcanes, a travez de junglas para encontrar ciudades perdidas, a bucear con tiburones, a saltar por acantilados hacia el mar. Hemos sobrevivido terremotos y picadas de escorpiones, huesos rotos y enfermedades auto inmunes. Corazones rotos que nos ha sacudido esta la medula. Y hemos vivido tanta alegria y felicidad.

Así que aquí estamos de pue, fuertes y orgullosos."

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